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Una tecnica di brain-imaging per prevedere il declino cognitivo nel tempo PDF Stampa E-mail
Scritto da Tonia   
Lunedì 27 Febbraio 2012 11:11
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La perdita cognitiva e la degenerazione del cervello attualmente colpisce milioni di adulti. Oggi, quasi il 20 per cento delle persone in età 65 anni o più sono affette da decadimento cognitivo lieve e il 10 per cento soffre di demenza.

Gli scienziati UCLA hanno già sviluppato uno strumento di brain-imaging per valutare i cambiamenti neurologici associati a queste condizioni. Il team di UCLA riporta nel numero di febbraio della rivista Archives of Neurology che la tecnica del brain-scan  ha monitorato e predetto in modo efficace il declino cognitivo nel corso di un periodo di due anni.

Il team ha creato un marker chimico chiamato FDDNP che si lega sia ai depositi di placca che ai grovigli- le caratteristiche della malattia di Alzheimer - che possono poi essere visualizzati con un tomografia ad emissione di positroni (PET), fornendo una " finestra nel cervello". Usando questo metodo, i ricercatori sono in grado di individuare dove si accumulano, nel cervello, questi depositi di proteine ??anomale .

"Abbiamo scoperto che può essere un utile marker di neuro-imaging in grado di rilevare i cambiamenti in anticipo, prima della comparsa dei sintomi, e può essere utile per tenere traccia delle modifiche nel cervello nel corso del tempo", dice l'autore dello studio il dottor Gary Small, UCLA Parlow-Solomon professor on Aging e professore di psichiatria presso l'Istituto Semel di Neuroscienze e Comportamento Umano presso la UCLA.

Il dr. Small ha osservato che la scansione FDDNP-PET è l'unica tecnica di brain-imaging disponibile in grado di valutare i grovigli tau. I reperti autoptici hanno riscontrato che i grovigli si correlano con la progressione della malattia di Alzheimer molto meglio di quanto non facciano placche.

Per lo studio, i ricercatori hanno effettuato scansioni cerebrali cognitive e valutazioni sui soggetti in condizioni basali e poi ancora due anni più tardi. Lo studio ha coinvolto 43 partecipanti volontari, con un'età media di 64 anni, che non avevano la demenza. All'inizio dello studio, circa la metà (22) dei partecipanti hanno un' invecchiamento normale e l'altra metà (21) ha una lieve insufficienza cognitiva, o MCI, una condizione che aumenta il rischio di una persona di sviluppare la malattia di Alzheimer

I ricercatori hanno trovato che per entrambi i gruppi, al secondo anno di follow-up, gli aumenti dei vincoli FDDNP nelle aree del cervello frontale,  posteriore e globale si correlavano con la progressione del declino cognitivo. Queste aree del cervello sono coinvolte nel processo decisionale, ragionamento complesso, la memoria e le emozioni.  Una linea di base iniziale più elevata di FDDNP in entrambi i gruppi di soggetti è stata associata con un declino nel funzionamento cognitivo  nei settori quali la lingua e l'attenzione dopo due anni di follow-up.

Abbiamo trovato che l'aumento nel legame FDDNP nelle aree cerebrali fondamentali si correlava ad un aumento di sintomi clinici nel corso del tempo ", dice l'autore dello studio il dottor Jorge R. Barrio, che detiene Plott Chair UCLA in Gerentologia ed è un professore di farmacologia molecolare e medica al David Geffen School of Medicine della UCLA. "i livelli iniziali predicevano anche il futuro declino cognitivo."

Tra i soggetti con lieve insufficienza cognitiva, il livello di legame iniziale nelle aree frontali e parietali del cervello ha fornito la massima accuratezza nell'identificare coloro che hanno sviluppato la malattia di Alzheimer dopo due anni. Dei 21 soggetti con MCI, sei sono stati diagnosticati con Alzheimer al follow-up, e di questi 6 soggetti avevano valori iniziali frontali e parietali vincolanti più alti rispetto agli altri soggetti del gruppo MCI.

Nei soggetti normali di invecchiamento, tre hanno sviluppato deterioramento cognitivo lieve dopo due anni. Due di questi tre partecipanti in questo gruppo avevano avuto i valori basali più alti vincolanti nel temporale, parietale e nelle regioni frontali del cervello.

I ricercatori hanno detto che il prossimo passo nella ricerca comporterà una maggiore durata del follow-up con più campioni di soggetti. Inoltre, il team sta utilizzando questa tecnica di brain-imaging negli studi clinici di nuove terapie di tracciamento per l'invecchiamento del cervello, come la curcumina, una sostanza chimica trovata nella spezia curcuma.

"Il monitoraggio dell'efficacia di tali trattamenti può contribuire ad accelerare gli sforzi relativi alla scoperta di nuovi farmaci," Il dr Small, l'autore del nuovo libro "Programma di Prevenzione del morbo di Alzheimer", ha detto. "Poiché l' FDDNP sembra prevedere chi svilupperà la demenza, può essere particolarmente utile per rintracciare l'efficacia degli interventi volti a ritardare l'insorgenza dei sintomi di demenza ed eventualmente prevenire la malattia."

Il dr Small ha recentemente ricevuto l'approvazione di ricerca da parte della US Food and Drug Administration ad usare FDDNP-PET per studiare le persone con decadimento cognitivo lieve per determinare se un integratore ad alta potenza sotto forma di curcumina - una spezia con anti-amiloide, anti-tau e proprietà anti-infiammatorie - possa impedire la malattia di Alzheimer e l'accumulo di placche e grovigli nel cervello.

UCLA possiede tre brevetti negli Stati Uniti sul marcatore chimico FDDNP. L'Ufficio della Proprietà Intellettuale presso la UCLA sta attivamente cercando un partner commerciale per portare questa promettente tecnologia sul mercato.

Il dr Small e gli autori dello studio,Jorge R. Barrio e SC Huang sono tra gli inventori. Le divulgazioni sono elencate nell'intero studio.

Altri autori inclusi Prabha Siddarth, Linda M. Ercoli, Alison C. Burggren, Karen J. Miller, il dottor Helen Lavretsky e Dr. Susan Y. Bookheimer, tutti del Dipartimento UCLA di Psichiatria e Scienze biocomportamentali, e Vladimir Kepe e SC Huang , che fanno parte del Dipartimento UCLA di Farmacologia Molecolare e Medica.

Lo studio è stato finanziato dal National Institutes of Health e dal Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti.

 

fonte: newsroom.ucla.edu

 

Traduzione a cura di Tonia Carnasale



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